Испоставило се да заустављени развој није само бриљантан ситком на Нетфлик-у. Ове недеље, група истраживача из Краљевске дечије болнице у Аустралији објавила је да жели да прошири период адолесценције, који се традиционално дефинише као узраст од 10 до 19 година, све до 24 године. Тако је, у будућности би људи и даље могли да се називају тинејџерима, иако та реч теен више није укључен у њихову старосну групу.

Међутим, ова идеја о продужењу адолесценције није баш нова. Септембра прошле године објављена рецензија у научном часопису Развој детета открили да су тинејџери данас били ангажовани у знатно мање „одраслих“ активности него тинејџери 90-их. Преглед, који је анализирао податке прикупљене од различите групе од више од 8 милиона 13- до 19-годишњака од 1976. до 2016. године, питао је тинејџере шта су радили у слободно време. Извештај је открио да су тинејџери данас достигли главне прекретнице независности, попут добијања возачке дозволе, посла после школе и активног забављања, много касније него што су то учинили млади људи пре 20 година.

На пример, 1 од 4 средњошколца нема дозволу до дипломирања, у поређењу са бејби бумерима, који су, с друге стране, углавном возили до пролећа завршне године. На радост родитеља свуда, тинејџери данас такође имају мање секса од генерације Кс и излазе много мање — ученици 12. разреда данас су ван куће много мање него што су ученици осмог разреда били 90-их. Другим речима, 18 изгледа као нових 13. Дакле, можемо ли заиста назвати ове људе одраслима док не крену на колеџ? Вероватно не.



Неколико студија је указало на бројне факторе који су допринели овом неуспеху да се покрене у одрасло доба од генерације која се називала све од „оснивача“ преко „иГен“ до „генерације З“. Као прво, рецесија и економска криза навели су дипломце који су оптерећени дуговима да одлажу велике одлуке за одрасле, као што је куповина куће, и чак су многе од њих приморали да се врате у домове својих родитеља. Слаба економија и већа родна равноправност су такође одложили доб за брак многим младим женама и мушкарцима, и одложили када одлуче да имају и децу. (Сви који су имали бебу знају да је то једна ствар која ће вас натерати да одрастете брзо .)

Али један елемент са којим се већина истраживача слаже као главни узрок овог кашњења у развоју је пораст паметних телефона. До сада, око 75 одсто тинејџера има приступ паметним телефонима, што значи да је то уобичајен уређај који има моћ да утиче на децу из свих расних и социоекономских група. Због свеприсутности паметних телефона тинејџери и тинејџери данас проводе огроман део свог живота на мрежи, што би објаснило значајан пад у њиховом друштвеном животу ван својих домова. Зашто се налазити у тржном центру када својој симпатији можете само да пошаљете поруку из удобности свог кауча? Зашто возити када можете да позовете Убер? Зашто имати секс када га можете гледати на мрежи? (То је једина ствар коју тинејџери данас раде више од својих претходних генерација: гледање порнографије.)

На срећу, ово стање продужене адолесценције има неколико предности. Као прво, деца почињу да се упуштају у ризична понашања „одраслих“ касније у животу, што доводи до мањег конзумирања алкохола код малолетника и значајно ниже стопе тинејџерске трудноће. С друге стране, постоје стварне биолошке предности ове неспособности да се емоционално сазре. Током наших тинејџерских година, мозак је веома пластичан, што значи да има повећану способност учења и обраде информација и прилагођавања променама. Када мозак достигне одрасло доба, постаје фокусиран на контролу импулса и ефикасност, због чега одрасли имају тенденцију да доносе рационалније одлуке које нису склони ризику од средњошколаца. Студије су показале да одлагање прекретница у одраслом добу може довести до метапластичности, тако да мозак може лакше да учи у 20-им годинама. „Мозак адолесцената је веома осетљив на повратне информације“, објашњава Сабине Петерс, доцентка развојне и образовне психологије са Универзитета у Лајдену. 'То чини адолесценцију идеалним временом за стицање и задржавање нових информација.'

Иако се чини да је синдром Петра Пана стваран, добра вест је да то не значи нужно да ћемо сви завршити са дететом Метјуа Меконахија заробљеним у нашим домовима све док не буде у средњим годинама. Као што је мозак научио да се прилагођава продуженој адолесценцији, можда би било мудро да се друштво прилагоди и овој промени у сазревању. Осигуравајуће компаније су то већ узеле у обзир и сада дозвољавају деци до 26 година – оној угроженој која се још увек опоравља од разорне финансијске рецесије – да остану у плановима осигурања својих родитеља. Нама осталима би било добро да размислимо да кренемо њиховим стопама. Давање младим људима више времена да пронађу своје место у свету могло би на крају довести до емоционално стабилнијих и утемељених одраслих на дуге стазе. На крају крајева, ових дана живимо дуже него икад - чему журити да одрастемо тако брзо?

Избор Уредника